Descripción

La investigación cosmética ha estado dirigida a dar respuesta a las siguientes preguntas: ¿Cómo limitar la acción de la hiperpigmentación y como evitar su formación? Aunque no es posible influir cosméticamente en el número de melanocitos que frecuentemente participan en la hiperpigmentación, existe la esperanza de influir quizás en el nivel de síntesis de la melanina.
La Uva ursi (uva de oso) actúa como un componente blanqueador, que reduce la formación de las irregularidades del cutis. Disminuye la producción de la melanina, brindando al cutis la protección necesaria. 
La melanina es un pigmento natural de la piel, que se produce en los melanocitos, o células arboladas de la epidermis, en organelas específicas llamadas melanosomas. Además de sus propiedades espectrales, juega de seguro un papel mucho más complejo: participa en la reacción inmunológica y en la protección contra los radicales libres. De acuerdo con los conocimientos actuales, la cantidad de melanina en los melanocitos y los sistemas llamados “unidades epidérmicas de melanización”, es responsable de las diferencias máximas de coloración de la piel entre las distintas razas. Las vías bioquímicas de la melanogénesis no se diferencian entre las distintas razas y por ello es posible investigar este fenómeno de forma global. La presencia de sustancias con contenido de azufre (la cisteína y el glutatión), posibilita la síntesis que trae como resultado la formación de la feomelanina (pigmento rojizo de la piel pálida); la síntesis de la eumelanina provoca una coloración más oscura, incluso negra, así como un bronceado clásico
La enzima tirosinasis es la finalidad ideal esperada de este esfuerzo, ya que es de seguro el factor limitante de la intensidad de la melanogénesis. Cada sustancia blanqueadora de la piel se considera como un inhibidor de la tirosinasis.
La hidroquinona, es la molécula que se utiliza con mayor frecuencia para este objetivo y por ello también la más conocida; la misma es seguramente efectiva, debido a que constituye un substrato “falso” de esta enzima. Se le atribuyen también otros efectos más agresivos (la desactivación de los melanocitos y la destrucción de las unidades epidérmicas de la melanogénesis).
No obstante ello, su utilización es aún limitada, ya que presenta tendencias de irritación de la piel. Algunos derivados de esta molécula poseen efectos similares y no presentan los fenómenos indeseables acompañantes. Un ejemplo de ellos es la arbutina (glucósido de hidroquinona).
En base a la investigación de las moléculas activas y con la ayuda de los conocimientos de la etnobotánica africana, ha sido posible desarrollar el preparado de emulsión biotecnológica  Pigmentoceutical, que posee un complejo vegetal para blanquear la piel.
La planta mitracarpe (Mitracarpus scaber) contenida en la sustancia activa del preparado es conocida, entre otras propiedades, por sus efectos antimicrobianos, que curan la dermatosis y la micosis. Las hojas de la planta se trituran y se extrae el néctar que se aplica en los lugares afectados. La planta tiene un mayor efecto cuando sus hojas trituradas y secas se mezclan con la manteca de karité.  El ungüento así preparado se aplica localmente para curar las manchas carmelitas y para blanquear la piel. El objetivo de los especialistas fue obtener el extracto de esta planta, en el que se concentran y conservan dichas propiedades. La empresa Herb-Pharma AG ha desarrollado la emulsión biotecnológica Pigmentoceutical, mezclando el extracto de las plantas mitracarpe y Uva ursi con una solución hidroglicólica, que elimina principalmente las células epidérmicas fuertemente pigmentadas.
Mediante dos pruebas de comprobación de la acción inhibidora de la melanogénesis se confirmaron las observaciones estándar siguientes: con una concentración del 1,0%, la sustancia activa provoca el 100% de inhibición de la tirosinasis in vitro, con una concentración del 5% se demuestra convincentemente la inhibición de la melanogénesis ex vivo en el tejido dérmico.