Charakterystyka

Kolor ludzkiej skóry zależy przede wszystkim od całego szeregu czynników genetycznych, które określają stopień ich pierwotnej pigmentacji oraz skłonności do brązowienia. Podczas gdy w rozwiniętych krajach zachodniej cywilizacji ludzie, głównie latem, starają się uzyskać jednolitą i równomierną opaleniznę, obywatele Azji, Afryki i Ameryki Południowej szukają sposób na zmniejszenie intensywności zabarwienia swojej skóry. Ponadto we wszystkich krajach kobiety i mężczyźni dążą do jednolitej pigmentacji skóry i usiłują eliminować lub zapobiegać dyschromii (lokalnej hiperpigmentacji, np. plamy starcze, piegi, chloazmy i melazmy).
Te lokalne objawy nadmiernej melanogenezy (melanoderma) w większości przypadków nie stanowią problemu zdrowotnego (chociaż bywają stany patologiczne, np. ostuda, melanoza lub liszaj), chodzi raczej o problem estetyczny.
Przy użyciu roślin egzotycznych leczy się nie tylko choroby. Kobiety z tradycyjnych kultur używają preparatów roślinnych do makijażu, zdobienia skóry bądź do zapobiegania objawom starzenia. Tylko niewielka ilość tych tradycji została udokumentowana – w większości przypadków przekazywane są ustnie, jako wynik obserwacji i indywidualnych eksperymentów. Zachodnioafrykański Benin ze swoimi tropikalnymi lasami i rozległymi stepami i sawannami jest krainą szczególnie bogatą w różnorodną roślinność. Nie utworzono żadnego wykazu roślin i ich wykorzystania; informacje interesujące z kosmetologicznego punktu widzenia można uzyskać tylko w wyniku lokalnych kontaktów, obszernych badań i znacznej dozy cierpliwości.
Firma Herb Pharma AG opracowała biotechnologiczną emulsję Pigmentoceutical, która jest związkiem wyciągu z roślin Mitracarpe, mącznicy lekarskiej oraz kilkuskładnikowego roztworu hydroglikolowego, który usuwa przede wszystkim silnie pigmentowane komórki naskórka.
Produkty wyraźnie wpływają na stan i wygląd skóry i dlatego należą do najwyższej kategorii preparatów do pielęgnacji skóry – kosmeceutyków.