Opis

Badania kosmetyczne ukierunkowane są na uzyskanie odpowiedzi na następujące pytanie: Jak ograniczyć działanie hiperpigmentacji, jak zapobiegać jej powstawaniu? Chociaż nie da się kosmetycznie wpłynąć na liczbę melanocytów, które często w hiperpigmentacji uczestniczą, istnieje nadzieja, że można wpłynąć na poziom syntezy melaniny.
Mącznica lekarska działa jak składnik rozjaśniający,  który redukuje pojawianie się skaz cery. Obniża produkcję melaniny, dzięki czemu stanowi niezbędną ochronę skóry.
Melanina, naturalny pigment skóry wytwarzany jest w melanocytach, komórkach pigmentowych epidermy, w specyficznych  organellach, które nazywają się melanosomami. Oprócz swoich spektralnych właściwości odgrywają o wiele bardziej kompleksową rolę: uczestniczą w reakcji immunologicznej i ochronie przed wolnymi rodnikami. Zgodnie z aktualną wiedzą odpowiadają za największe różnice w kolorze skóry poszczególnych ras, za ilość melaniny w melanocytach i układach, które nazywają się „epidermalnymi jednostkami melanizacji“. Biochemiczne procesy melanogenezy u poszczególnych ras niczym się nie różnią i dlatego ten fenomen można  badać globalnie. Obecność związków siarkowych (cysteina, glutation) umożliwia syntezę, która wywołuje tworzenie feomelaniny (czerwonawy pigment jasnej skóry); natomiast ciemniejszy, czy nawet czarny kolor skóry i klasyczną opaleniznę  powoduje synteza eumelaniny.
Enzym tyrozynaza jest odpowiednim celem tych starań, ponieważ jest prawdopodobnie limitującym czynnikiem intensywności melanogenezy. Każda substancja, która rozjaśnia skórę, uważana jest za inhibitor tyrozynazy.
Hydrochinon, molekuła, która jest w tym celu najczęściej używana i w związku z tym również najbardziej znana, działa prawdopodobnie dzięki temu, że jest „fałszywym” substratem tego enzymu. Przypisywane są jej również inne, agresywniejsze działania (inaktywacja melanocytów, destrukcja epidermalnych jednostek melanizacji).
Jej użycie jest jednak ograniczone, ponieważ jest obarczona dużym ryzykiem wywoływania podrażnień skóry. Niektóre derywaty tej molekuły mają podobne działanie i to bez niepożądanych zjawisk ubocznych, np. arbutyna (glikozyd hydrochinonu).
Na podstawie badania aktywnych molekuł i dzięki wynikom afrykańskiej etnobotaniki udało się opracować preparat Pigmentoceutical biotechnologiczna emulsja z roślinnym kompleksem do rozjaśniania skóry.
Roślina Mitracarpe (Mitracarpus scaber) zawarta w czynnej substancji preparatu, jest między innymi znana z powodu swojego działania przeciwbakteryjnego, leczy dermatozy i mykozy. Liście rośliny są mielone, pozyskiwany jest sok, którym smarowane są zmienione miejsca na skórze. Roślina działa najefektywniej, kiedy zmielone i wysuszone liście zostaną zmieszane z masełkiem Shea. Tak przygotowana maść stosowana jest lokalnie do pielęgnacji brązowych plam i rozjaśniania skóry. Specjaliści usiłowali uzyskać z tej rośliny wyciąg, w którym te właściwości zostałyby skoncentrowane i zachowane. Firma Herb Pharma AG opracowała biotechnologiczną emulsję PIGMENTOCEUTICAL, która jest związkiem wyciągu z roślin Mitracarpe, mącznicy lekarskiej i kilkuskładnikowego roztworu hydroglikolowego, który usuwa przede wszystkim silnie pigmentowane komórki naskórka. Przy pomocy dwóch testów potwierdzone zostały standardowe obserwacje: przy 1,0% koncentracji czynna substancja powoduje 100%-ą inhibicję tyrozynazy in vitro, przy 5% koncentracji wykazuje w najbardziej wiarygodny sposób inhibicję melanogenezy ex vivo na tkance skórnej.